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两只技术小白做了个价值百万的电商网站 秘诀就

2017-09-14 17:20 来源:未知 编辑:admin【纠错

注:一个完全没有技术背景的创始人该如何经营科技初创公司?法学院出身的Caskers(一家专门在线上出售烈酒的垂直电商网站)创始人结合自己的创业经历,提出了可供此类创业者学习借鉴的五门功课。若你也不懂技术,却想在科技创业圈搞出个大新闻,不妨向这位睿智的长者多多讨教。本文来自Medium,原文标题How Two Non-Technical Cofounders Grew & Sold Their Startup for Millions,作者 Moiz Ali。虎嗅编译。

2013年10月,我和我的合伙人正在为出售Caskers进行谈判。Caskers是我们建立的一家电商网站,它专门在网上卖烈酒。这场谈判已经被拖了好几个月,我们距离预定截止日只剩几天时间。如果你之前有过相似经历,你就知道当时我的内心有多迷茫,我想到了所有可能影响这次公司出售的因素。我也幻想着该怎样花这么一大笔钱,同时提醒自己不要本末倒置。

在公司出售前的最后一周,我无事可做,只能坐下来耐心等待结果。我的团队(总共三个人——我的合伙人、我们第一个员工、我)会在上午九点左右来到公司,在中午前把手头上的所有活儿忙完。然后我们就驾车去狗毛酒吧(一家地处曼哈顿下东区的运动酒吧),喝酒消磨时间,直到晚上8点,大家开开心心地回家去。在狗毛酒吧度过的这一周就像做梦一样,我已经克制了自己一年多时间来酒吧玩乐,我把所有精力都投入到生意上,看着它发展壮大,被出售。在Caskers的这段时间,我学到了太多太多,其中最重要的大概可以总结为以下五门课。

第一课:省着花钱

近些年,很多创业公司花钱都大手大脚,而我们在创立Caskers时预算少得可怜。我们想到了一种不需要库存仓库的商业模式(更不需要办公室)。我们网站的主体架构采用了WordPress上一套免费的电商组件。我们花35刀买了套主题,并对它进行了定制,我们还雇了一位印度工程师来做我们做不了的技术活儿。我们在创业之初最大的开销花在Logo上,它是我们在三种方案中挑选出来的,我们为此总共花了800刀。总结一下,在我们网站正式上线前,我们只在它身上花了1200刀。

网站上线后,我们仍在关注怎样尽可能节俭的把公司发展起来。

我们用Mailchimp来收发邮件。待我们的用户达到50000时,我注册加入了FoundersCard(一个专门为企业家、创业家提供服务的会员制组织),这为我们争取到Mailchimp两个星期的免费使用时间,又省下400刀。

网站上线几个月后,Birchbox For Men(男性高端化妆品电商)同意在他们的用户购买产品时提供10美元的Caskers购物卡。这些购物卡总共花了我们1800刀,但我认为这次活动对于提高我们的品牌认知度很有帮助。我们通过这次活动赚了数万美元。

我们用了三个月时间,使公司年化收益额达到100万美元。此时,我把公司的信用卡寄给了有关部门,要求他们降低我们的手续费。此后,每到我们的收益额达到一个重要阶段,我都会要求他们降低手续费。在我们要被收购时,我们和那些收益额是我们十几倍的公司比起来,需要缴纳的手续费更低。节约手续费为Caskers每年省下上千美元。

Stripe(一家在线支付公司)让我“受惊”了

尽可能地节约是我在Caskers学到的最重要的一课。因为我们从不花多余的钱,所以我们从不担心把现金耗光。此外,保持节约也给我们的用户输出了这样的公司价值观:我们在开支上省下的每一分钱,最终都将帮助他们以更低价购买我们的产品。

第二课:不遗余力

在Caskers刚刚上线那会儿,我们没有营销和广告费用预算。所以,为了建立我们的品牌认知度,我们只有做出用户真正喜欢的产品,以刺激他们将产品分享给他们的朋友,甚至吸引新闻媒体的编辑来给我们写篇稿子。

在刺激增长率、提升口碑方面,我可谓不遗余力。这里是几个例子:

我把客户服务放在最优先的位置。如果一位新泽西的用户没有在他举办的派对期间如期收到他的包裹,我会亲自租一辆Zipcar(汽车租赁公司),把这个包裹在周六早上送到他家门口。后来,他还邀请我和他一起去看一出百老汇舞剧。我没开玩笑哦。客户服务绝对是初创公司最需要做好的事。

我在回家路上顺便去逛了逛纽约联合广场上那家百思买,我把那里所有苹果电脑的首页都改成了Caskers的主页(因为Mac用户比PC用户更舍得花钱)。

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照片拍摄于三年前纽约联合广场百思买店内

我把我们的商业模式整个儿颠倒过来,让酿酒厂为我们的产品做营销,而不是在Caskers上打广告。只要我们新上架了一款烈酒,就会赶紧和酿酒厂联系,让他们在社交媒体上夸夸我们的新产品。

我接连找到好几家媒体记者,跟他们讲Caskers的故事。我们在不找公关公司的情况下,最终获得TechCrunch、Bloomber、UrbanDaddy和Thrillist的报道。

最终,我们的收益增长到数百万美元——然而我们在用户获取上没花过一分钱。

 

第三课:多做尝试

我们想要以最快速度壮大我们的用户群,并快速尝试我们的新想法。如果这个新想法可行,我们就花大把时间去推行它,如果新想法不可行,我们就马上放弃它,再想个新点子出来。

这里是我们做过的几次尝试:

在产品上线几个月后,我们推出了Caskers for Offices,它能让创业公司订购定制版的烈酒送到他们的办公室。订购已经成为我们重要的收入来源,它也帮我们打开了一个新市场——总有一些公司会给他们的客户或者员工买酒作礼物的。

我们推出了搜索功能,用户可以通过它找到并购买我们过去推出的烈酒。波本酒在我们的搜索框中每天要被搜上上千次。

我们开始主办一些活动。由于我和我的合伙人在创建Caskers之前都是律师,和律师事务所比较熟,所以不少事务所来找我们到他们的办公室开私人酒会。这种模式并不容易推广,但它很有趣,并且在我们需要的时候也的确能赚到一些钱。

我们推出了Caskers Concierge,这个项目可以帮助那些行家里手找到稀有的昂贵的威士忌酒。想找存放了50年的麦卡伦,或者1969年出产的帝摩?Caskers帮你实现。其实我们早就私底下做这件事儿,但后来我们意识到还是把这件事公开出来效果最好。我们曾经把一瓶酒卖出30000美元的高价。事实上,这样的酒我们卖了四瓶。

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一瓶62年麦卡伦,全世界仅400瓶

尝试新想法去推广我们的产品,出售珍贵的烈酒,这花去了我大部分时间。没有这些尝试,Caskers就不是个工作有趣的地方。更重要的是,没有这些尝试,Caskers也不会像现在这样发展这么快。

第四课:小心谨慎

根本上来讲,创业就是所有你做过的和没做过的事情的汇总。有很多事情我们没做过,有些是好事,有些是坏事。

我们从不做葡萄酒生意,因为我们想专注于还没多少人进入的领域。(“葡萄酒”在过去三十天,已经被搜索了超过12次)。

我们雇人很慢很谨慎,因此,我们可能会错过一些很优秀的候选人。

我们在出售公司前,从不吸收外部资金。最初,我们和投资人开过几次会,但没什么效果。当RRE想要和我们在Caskers的办公地点商量一下投资的事时,我们说不如在他们那里商量,因为彼时我们的办公地点还在我那间小公寓里。后来我们找到了办公室,并和几位天使投资人开了会,我从家里带了几瓶水过来,把他们安置在会议室,这样看起来就正规多了。尽管投资Offer并不多,但我的合伙人和我最终还是决定不吸收任何外部资本。那时候,我们已经有收益了,并且成长的很快,但我们也意识到公司还很年轻,不稳定。我们很喜欢做一些超前的尝试,所以我们不想让那些不理解这些尝试的外部投资者抑制我们的发展。直到我们最终找到那家要收购我们的投资机构,我们都不会吸收外部资本。

作为一家创业公司的创始人,你需要在信息和资源有限的情况下,顶着巨大压力做出关乎公司存亡的重要决定。抉择果断很重要,但拍脑袋决策万万不可取。

第五课:不忘初心

作为创始人,我面临过的最大挑战,是忽略其他创业公司对我们构成的压力。其他创业公司看起来毫不费力的就发展壮大,而我们却在很长一段时间内没有收入甚至没有员工(只有我和我的合伙人)。如今来看,这些其实是我们成功的精益运营的标志,但在那时,这就像我们已经失败了似的。

每一家创业公司都是独一无二的,建立一家成功的创业公司的最佳方式,就是学会利用你的长处,克服你的短处。我知道我不能被其他创业公司的成功干扰,我必须不忘初心,才能创造出我最初希望建立的那种公司。

创建、培育和出售Caskers的整个过程对我来说是生命中最辉煌的经历,我会珍惜我在这个过程中学到的和经历过的一切,以及我在此收获的珍贵友谊。

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